Ausztrál csillagászok szerint kannibál volt nagy Magellán-felhő

Kategória: 

A Tejútrendszerhez legközelebb fekvő két galaxisnak, a Nagy és a Kis Magellán-felhőnek létezhetett egy harmadik társa, amelyet a Nagy Magellán-felhő bekebelezett - állapították meg az ausztrál Nemzetközi Rádiócsillagászati Kutatóközpont (ICRAR) csillagászai kedden bemutatott tanulmányukban.

 

Nincsenek középkorú csillagok a furcsa galaxisban

A Nagy és a Kis Magellán-felhő 160, illetve 200 ezer fényévnyi távolságra van a Tejútrendszertől, éjszaka szabad szemmel is jól láthatóak. A csillagászokat régóta foglalkoztatta az a jelenség,

hogy a Nagy Magellán-felhőben vannak nagyon fiatal és nagyon régi csillaghalmazok is,

de a kettő közötti átmeneti időszakból származó csillagok nincsenek.

Az LH 95jelű csillagbölcső a Nagy Magellán-felhőben

FORRÁS: NASA/ESA

"Ez a korhézag problémájaként ismert jelenség" - mondta Benjamin Armstrong, az ICRAR kutatója.

Normális esetben a galaxisokban a csillaghalmazok hasonló korúak,

a Tejútrendszerben például a csillagok mind nagyon régiek.

Bekebelezett egy fényes galaxist

A Nagy Magellán-felhő egy másik jelenséggel is feladta a leckét a csillagászoknak: miközben a csillagok többsége az óra járásának megfelelően forog a középpontja körül, néhány az ellenkező irányba teszi ezt.

A Nagy Magellán-felhő teleszkópos képe

FORRÁS: NASA/AMES RESEARCH CENTER

Egy ideig azt hitték, hogy ezek a csillagok a másik galaxisból, a Kis Magellán-felhőből származnak

- mondta Armstrong. Hozzátette: az volt az elméletük, hogy ezek a csillagok a múltban egy másik galaxissal való egybeolvadásból származnak. Armstrong számítógépes modellezéssel szimulálta a galaxisolvadást.

A rendszer másik tagja a Kis Magellán-felhő típusát tekintve szintén szabálytalan galaxis

FORRÁS: ESO/VISTA VMC

A tudósok arra a következtetésre jutottak, hogy egy ilyen típusú összeolvadás elég erőteljes ellenrotációt eredményezhet.

A bizonyítékok alapján a szakértők úgy vélik, hogy mintegy 3-5 milliárd évvel ezelőtt a Nagy Magellán-felhő egy másik fényes galaxist kebelezett be, így alakult ki a ma létező galaxis.

Forrás: 
MTI